Pourquoi la démocratie est importante

décembre 16, 2021

Il convient de répondre à certaines questions essentielles afin d'illustrer la valeur de la démocratie : Lorsque les gens mentionnent le mot "démocratie", que veulent-ils dire exactement ? Pourquoi considère-t-on que la démocratie est la forme de gouvernement préférée dans le monde ? Comment se compare-t-elle aux autres modèles d'organisation politique ? Et pourquoi tant de gens pensent-ils que la démocratie est en danger ?

Quelle est l'importance de la démocratie ?

Il est essentiel de définir précisément la démocratie avant de discuter de son importance. La démocratie est la souveraineté populaire - "le gouvernement du peuple, par le peuple, pour le peuple", comme le disait Abraham Lincoln. Le principe selon lequel le peuple choisit un gouvernement par le biais d'élections fréquentes, libres et équitables est au cœur de la démocratie.

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En Europe et dans le monde anglophone, la démocratie libérale est souvent considérée comme l'état naturel des choses : une souveraineté populaire régie par une constitution qui protège les libertés individuelles (comme la liberté d'expression) et les droits (comme le droit à un procès équitable). Ces libertés fondamentales, de manière cruciale, ne sont pas soumises au vote démocratique.

En vérité, la démocratie n'a pas besoin d'être libérale pour être efficace. Aujourd'hui, certains pays connaissent des démocraties illibérales, dans lesquelles le vote est autorisé mais où les caractéristiques libérales, telles qu'un pouvoir judiciaire indépendant et une presse libre, sont affaiblies.

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Les défenseurs de la démocratie libérale affirment que cela rend ces nations fondamentalement non démocratiques, car la suppression des garanties libérales conduit à l'intimidation et à la pression du gouvernement, ce qui compromet les élections.

Les garanties de la démocratie libérale visent à assurer qu'aucun intérêt ethnique, régional, de classe ou commercial ne domine ou n'exploite les autres de manière injustifiable, et que les politiques gouvernementales sont adoptées avec un consentement équitable et universel.

Aucun autre système de gouvernance n'offre la liberté d'exprimer librement ses préférences politiques et aucun autre système n'encourage le progrès par la concurrence pacifique entre divers intérêts et idées, comme le fait la démocratie libérale.

Quel est l'objectif de la démocratie ?

Comme de nombreuses forces dans le monde sapent la démocratie, ce sujet est posé plus fréquemment. Certains remettent en question la signification du vote populaire lorsqu'il aboutit à des événements sismiques comme le Brexit et l'élection de populistes qui menacent les principes libéraux.

Même le système américain, qui a longtemps été considéré comme le modèle des libertés démocratiques, semble si divisé qu'il risque de devenir inefficace, sa capacité à s'adapter aux changements technologiques, démographiques et culturels étant remise en question.

Pendant ce temps, dans l'Union européenne (UE), où la démocratie est sans doute moins à l'écoute des citoyens et où d'importants segments de la population se sentent exclus du processus politique, un type de politique plus technocratique et homogène s'est imposé au cours des 30 à 50 dernières années.

Les pays non démocratiques et autoritaires, tels que la Chine, ont récemment été salués pour s'être mieux comportés que les démocraties dans la pandémie de COVID-19, car ils sont mieux à même de contraindre les populations à adopter un comportement spécifique sans tenir compte des libertés individuelles ou de la dissidence d'une presse libre.

Tout cela peut remettre en question la nécessité de la démocratie. Cependant, la plupart des institutions autoritaires souffrent de défauts structurels : d'énormes groupes minoritaires privés de leurs droits développent un sentiment d'injustice ; la dépendance à l'égard des "hommes forts" rend les transferts de pouvoir potentiellement violents ; et les intérêts particuliers sont protégés des demandes populaires de changement.

Pourquoi la démocratie est-elle la forme de gouvernement la plus efficace ?

En théorie, la démocratie libérale fournit un mécanisme pour une sorte de contrôle de la représentation proportionnelle, les citoyens ayant le pouvoir d'effectuer des changements par la participation et de persuader les puissants d'agir dans l'intérêt public.

La démocratie, en revanche, est un processus, pas un état. Jusqu'à récemment, des pays comme le Royaume-Uni et les États-Unis n'étaient pas vraiment des démocraties. À partir de 1830, le droit de vote en Grande-Bretagne a été progressivement étendu, et les femmes n'ont obtenu le droit de vote qu'en 1918. Le droit de vote des Afro-Américains dans les États du Sud des États-Unis n'a été obtenu qu'en 1965.

La démocratie a survécu en partie grâce à sa capacité à s'adapter aux changements venant de la base en élargissant le droit de vote et en renforçant la protection des libertés civiles.

L'autoritarisme, en revanche, est centralisé et restreint par définition la liberté de pensée et d'expression. Il est capable de changements rapides, mais uniquement lorsqu'il est dirigé d'en haut.

Ce qui s'est passé dans les démocraties depuis 2016 peut indiquer que les systèmes démocratiques doivent être renouvelés et évoluer davantage. Car plus les démocraties résistent au changement, plus elles risquent de dépérir.